Freundschaft in Zeiten der Dürre

Die Freundinnen Joakina und Relia überstehen gemeinsam die aktuelle Dürreperiode.

Joakina und Relia leben seit vielen Jahren im selben kleinen Dorf in der Nähe von Funhalouro im Südosten Mosambiks. Das Leben hier ist hart. Stundenlang verbringen die beiden Freundinnen jeden Tag damit, Wasser aus der nächstgelegenen Quelle zu holen. Es gibt kein fließendes Wasser, keine Elektrizität, der nächste Arzt ist viele Laufstunden entfernt. Sie leben in kleinen runden Häuschen, die sie aus Holzstäben selbst zusammengezimmert haben. Auf den Boden legen sie Decken, auf denen sie zusammen mit den anderen Familienmitgliedern auf engstem Raum schlafen.

Die Arbeit als Helfer wird schwerer

Um Joakinas und Relias Häuser erstreckt sich eine Landschaft, die in den letzten Monaten immer karger und sandiger geworden ist. „Wir sind Dürren gewöhnt“, erklärt Joakina, die ihr genaues Alter nicht weiß, sich aber auf etwa Ende 40 schätzt. „Aber an eine Dürre wie die jetzige kann ich mich nicht erinnern. Die letzten beiden Regenzeiten sind komplett ausgeblieben.“

Für Joakina bedeutet das nicht nur, dass sie und ihre Kinder häufig hungrig zu Bett gehen. Es bedeutet auch, dass ihr Job als CARE-Freiwillige schwieriger geworden ist. Seit zwei Jahren ist sie sogenannte „Massungukate“ und hat bei verschiedenen Lehrgängen von CARE viel über Hygiene, Müttergesundheit, Ernährung und Erziehung von Kindern gelernt. Seither besucht sie jede Woche Familien in ihrem Dorf und gibt dieses Wissen weiter. Weder sie noch die anderen Frauen können lesen oder schreiben, aber sie hat ein kleines bebildertes Buch, das sie zur Hilfe nimmt. „Mein Freiwilligendienst ist so etwas wie eine Berufung für mich“, erklärt Joakina. „Es ist wunderschön zu sehen, wie man in kleinen Schritten das Leben in der Gemeinde verbessern kann. Mehr und mehr Familien bauen Latrinen, nutzen Moskitonetze um sich und ihre Kinder vor Malaria zu schützen, sie spielen mehr mit ihren Kindern und schicken sie in die Schule. Auch als Vermittler bei Streitigkeiten werde ich häufig eingesetzt. Die Menschen vertrauen mir, das ist ein wahres Geschenk.“ 

100.000 Kinder von Dürre bedroht

Als die schwerste Dürre seit 35 Jahren Mosambik Ende letzten Jahres traf, besuchte sie einen weiteren CARE-Lehrgang. „Wir haben gelernt, wie wir den Armumfang von Kindern messen und feststellen können, ob sie unterernährt sind. Die meisten Familien hier können ihren Kindern nur noch eine oder zwei Malzeiten zubereiten. Leider gibt es immer mehr Fälle von Unterernährung.“ Mehr als 40 Prozent der Kinder in Mosambik sind chronisch unternährt. Laut den Vereinten Nationen sind etwa 100.000 Kinder aufgrund der aktuellen Dürre von akuter Unterernährung bedroht.

Auch der Zustand von Relias Enkel Frank war kritisch. Als Joakina vor ein paar Monaten ihren wöchentlichen Besuch bei Relia machte, legte sie dem einjährigen Jungen das Band um den Oberarm. „Es zeigte den kritischen, gelben Bereich und war nahe am roten“, erklärt Joakina. „Es ist immer traurig zu sehen, wenn Kinder nicht genug zu essen haben. Aber zu sehen, wie meine Freundin Relia litt, hat mir einen Stich ins Herz versetzt.“ Doch Joakina wusste, was zu tun ist und brachte Frank zusammen mit Relia zur nächsten Krankenstation. Er erhielt Kraftnahrung und die beiden sammelten Moringa zusammen, Blätter vom Meerrettichbaum, um Brei damit anzureichern. „Ich bin Joakina sehr dankbar für ihre Hilfe. Sie ist eine gute Freiwillige und eine echte Freundin geworden. In den harten Zeiten der Dürre brauchen wir Freunde. Wir können es nur gemeinsam schaffen“, sagt Relia.
Die 43-Jährige kümmert sich seit der Geburt um ihren Enkel. Ihre Tochter war mit nur 14-Jahren schwanger geworden und sollte weiter in der nächsten, kilometerweit entfernten Stadt zur Schule gehen können. Auch Relias eigene Kinder Maria (11) und Sergjije (7) leben bei ihr. In guten Jahren kann sie auf ihrem Feld genug ernten, um sie alle zu versorgen. Aber die durch El Niño mitausgelöste, schwere Dürre hat nichts wachsen lassen auf ihrem Feld. Um zu überleben trägt sie Wassereimer für andere Familien. Dafür bekommt sie etwa fünf Meticais – umgerechnet 7 Cents – am Tag. „Von CARE habe ich eine Monatsration Essen erhalten. Es ist die Hilfe von CARE und die Freundschaft von Joakina, die mich im Moment weitermachen lassen.“

Als Teil eines internationalen Konsortiums plant CARE 500.000 Menschen in Mosambik mit Lebensmittelhilfe zu unterstützen. CARE arbeitet seit 1984 in Mosambik und unterstützt Familien dabei, sich langfristig besser auf Dürren vorzubereiten, etwa durch verbesserte landwirtschaftliche Methoden oder die Schaffung von alternativen Einkommensquellen.

Mehr Infos zu unserer Arbeit in Mosambik finden Sie hier.

Mehr Infos zu den Auswirkungen El Niños finden Sie auf unserer Themenseite.